Toyota Motor Corp ha presentado un auto rediseñado con celda de combustible de hidrógeno

El mayor fabricante de automóviles de Japón, Toyota Motor Corp, ha presentado un auto rediseñado de celdas de combustible de hidrógeno en un intento por revivir la demanda de tecnología que apunta a competir con el aumento de Tesla Inc., con sede en California.

El viernes, Toyota mostró un prototipo de su sedán de celda de combustible completamente renovado, el Mirai, que está construido en la misma plataforma que el lujoso LS coupé de la marca Lexus.

El fabricante de automóviles ha estado desarrollando vehículos con celdas de combustible durante más de 20 años, pero la tecnología se ha visto eclipsada por el rápido aumento de vehículos eléctricos con baterías rivales promovidos por personas como Tesla Inc.

Las celdas de combustible dividen las moléculas de hidrógeno para crear una corriente eléctrica que puede alimentar un motor. El único subproducto del proceso es el agua, que hace que dichos sistemas sean mucho más limpios para el medio ambiente que los motores tradicionales que queman combustibles fósiles. Sus mayores inconvenientes son que las estaciones de repostaje de hidrógeno son raras y el gas es altamente combustible.

Los autos eléctricos como Teslas usan baterías de iones de litio similares a las que se encuentran en los teléfonos inteligentes y las computadoras portátiles. Necesitan recargarse, lo que puede llevar más tiempo que rellenar un automóvil de pila de combustible con hidrógeno, pero no transportan un gas explosivo.

Presentado en el período previo al Salón del Automóvil de Tokio a partir del 24 de octubre, el nuevo modelo Mirai cuenta con un rango de conducción más largo que su predecesor y una pila de celdas de combustible y tanques de hidrógeno completamente rediseñados, dijo la compañía.

“Queríamos hacer un auto que la gente realmente quisiera comprar, no solo porque sea un auto ecológico”, dijo Yoshikazu Tanaka, ingeniero jefe del nuevo Mirai, en la presentación.

“Queríamos algo divertido de conducir”.

Su rediseño deportivo con una distancia entre ejes más larga y un chasis más bajo es una marcada desviación del Mirai de primera generación, que se parece a un híbrido Prius abultado.

El nuevo auto también tiene un rango de conducción mejorado en un 30 por ciento sobre los aproximadamente 700 kilómetros (435 millas) de la iteración anterior, según la compañía.

Tanaka dijo que el último Mirai costaría menos que su predecesor, debido a un cambio a la producción en masa. El modelo actual se ensambla principalmente a mano.

Con un costo para los consumidores de alrededor de cinco millones de yenes ($ 46,500) después de los subsidios en Japón, el Mirai original es uno de los tres autos con celdas de combustible disponibles para los consumidores. Hyundai Motor Co vende el Nexo, mientras que Honda Motor Co Ltd alquila el Clarity.

Toyota ha vendido menos de 10,000 del Mirai, un sedán de celdas de combustible que promocionó como un cambio de juego en su lanzamiento hace cinco años. Por el contrario, Tesla vendió 25,000 de sus sedanes Modelo S a batería, que comienzan en $ 71,000 en los Estados Unidos, en su primer año y medio.

Las decepcionantes ventas del Mirai reflejan estaciones de servicio insuficientes, las preocupaciones de los consumidores sobre los valores de reventa y las preocupaciones sobre el riesgo de explosiones de hidrógeno. Una explosión de un tanque de hidrógeno en Corea del Sur que mató a dos en mayo fue seguida por otra en una estación de hidrógeno en Noruega en junio.

Toyota se negó a revelar un precio para el nuevo modelo y dijo que estaría disponible a fines del próximo año en Japón, Norteamérica y Europa.

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